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¿Es seguro el enfriamiento evaporativo?

CoolStream Pegasus Colt Kleve

Colt CoolStream. Instalación en cubierta.

Cuando se habla de sistemas de humidificación adiabática – conocidos también como enfriamiento evaporativo- ,  una de las principales dudas que pueden surgirle al usuario  radica en conocer la seguridad que ofrecen estos sistemas para controlar la bacteria legionella. El presente artículo explica los riesgos que debemos controlar, así como las prestaciones que ofrece nuestro equipo Colt Coolstream para garantizar que nuestro sistema de enfriamiento evaporativo es completamente seguro.

Los riesgos a controlar

La transmisión de la bacteria legionella a las personas se realiza a través de la inhalación de aire con gotas de aerosoles que contengan la citada bacteria, por lo que los principales riesgos que se deben controlar son:

  1. Temperatura del agua: la reproducción de la legionella se produce con temperaturas que oscilen entre 25 º C y 55 º C, por lo que el control de la temperatura del agua es un factor clave en el control del crecimiento de las bacterias en el sistema de ventilación.
  2. Aerosoles en aire: si el sistema de refrigeración atomiza agua que contiene la bacteria, existe riesgo de inhalación de legionella.

¿Significa esto que la refrigeración adiabática no es segura? En absoluto, siempre y cuando sepamos prevenir correctamente los riesgos citados y nos cercioremos que el sistema cuente con la certificación de higiene adecuada.

¿En términos de seguridad, qué debe garantizar un sistema de enfriamiento evaporativo?

1. Control de temperatura del agua: La calidad del agua de suministro es un punto clave, por lo que el sistema de control debe informar y chequear periódicamente los parámetros necesarios. Asimismo, el sistema debe estar diseñado para mantener Tagua <20 ºC, incluyendo asimismo mecanismos de seguridad que deben entrar en funcionamiento en caso de que se detectaran temperaturas superiores a 25ºC.

El sistema Colt CoolStream utiliza sólo agua potable, purga el agua con regularidad, monitoriza su temperatura y prevé un ciclo de secado diario, con el fin de eliminar cualquier posible proliferación de legionella. Asimismo, el equipo dispone de un elemento de seguridad adicional el cual garantiza que, en caso de fallo en el equipo, se vacíe la totalidad del agua en la instalación y posteriormente se seque la misma, y  en caso de fallo de suministro eléctrico, el agua se vacíe de forma automática mediante una válvula de drenaje segura.

enfriamiento evaporativo

Colt Coolstream: Detalle de distribución y circulación de agua.

2. Control de la velocidad del aire: se debe garantizar que no se generen aerosoles durante el proceso de enfriamiento evaporativo.

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Colt CoolStream: principio funcionamiento (detalle 3D)

La solución más común es prevenir la formación de gotas, utilizando un panel rígido húmedo de absorción. En este caso, sin embargo, merece la pena detenerse un momento a analizar el tipo de ventilador que se utiliza: mientras que el ventilador axial garantiza una óptima distribución del aire sobre la cara del medio húmedo, las grandes unidades centrífugas utilizadas por muchos equipos del mercado tienden a proporcionar una distribución menos uniforme.

El control de la velocidad máxima del aire que atraviesa el panel de nuestro sistema Colt Coolstream evita la generación de aerosoles, asegurando de esta manera que no se arrastrarán gotas con el aire impulsado. El control del punto de trabajo del ventilador axial  permite mantener una velocidad de aire inferior a 1,7 m/s, teniendo de esta manera un margen de seguridad respecto a la velocidad mínima a partir de la cual se genera un arrastre de gotas – 2,0 m/s..

¿Cómo saber si un sistema de humidificación adiabática es seguro?

Antes de instalar un equipo concreto, debemos conocer qué pruebas de higiene ha completado con éxito, así como si dispone de una certificación de higiene expedida por un organismo de normalización de reconocido prestigio.

Colt CoolStream ha obtenido la certificación de higiene según VDI6022, lab(Hygiene requirements for ventilating and air-comditioning systems and air-handling units), la cual valida todos los aspectos de higiene requeridos en unidades climatizadoras de aire. Esta certificación es expedida por la Asociación Alemana de Ingenieros (VDI) y está reconocida como un estándar de aplicación global por el organismo británico HSE (Health and Safety Executive).

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